Hoe breng ik een vleugje humor in mijn presentatie?

18 januari 2019, door Manon Boodt

Je bent als vierde spreker aan de beurt. Gapend wacht het publiek jouw lezing af die ongetwijfeld weer bestaat uit een opsomming van feitelijkheden op een PowerPoint. Net als de voorgaande drie presentaties… Stijf van de zenuwen beklim je het podium. Er rest je nog maar één wapen dat zowel jou als het publiek nog kan redden van een tegenvallende ervaring: humor!

Humor: het wapen van succesvolle sprekers

Het juiste gebruik van humor is wat succesvolle sprekers onderscheidt van de rest. Want geef toe: zelfs met alle liefde voor het vakgebied blijft het voor eventbezoekers lastig om zichzelf uren achtereen lezingen boordevol droge materie door te worstelen. Het is de spreker met humor die dan de aandacht weet te trekken. Die de bezoeker laat stoppen met gapen en hem doet opveren in zijn stoel.

Eén snedige anekdote is al genoeg om het publiek als spreker voor je te winnen. Humor ontwapent en is daarmee het instrument bij uitstek om het ijs te breken bij het begin van een presentatie. Een moment van gezamenlijk lachen vormt de opstap naar een natuurlijke wisselwerking tussen jou op het podium en de luisteraars in de zaal. Dat wat zo ongrijpbaar lijkt ontstaat: de welbekende flow.

Hoe verwerk ik als spreker humor in mijn lezing?

Toch is het verwerken van humor in je presentatie makkelijker gezegd dan gedaan. Humor laat zich lastig omschrijven in feitelijke termen – het is iets dat je moet aanvoelen en dat per persoon verschilt. Wel vertoont de humor van de meest succesvolle sprekers en dagvoorzitters een aantal belangrijke overeenkomsten: zelfspot, timing en relevantie zijn cruciaal.

Zelfspot is de tegenhanger van de autoriteit die je bij het begin van je presentatie probeert te bewerkstelligen. Veel sprekers sommen een deel van hun cv en meest indrukwekkende prestaties op, in de hoop hiermee hun positie als deskundige te bekrachtigen. Dit is waarom zelfspot zo goed werkt: het laat je introductie luchtiger overkomen en doet het lijken alsof je jezelf wat minder serieus neemt.

Naast zelfspot zijn er natuurlijk nog talloze andere vormen van humor die je in je lezing kunt verwerken. Wat voor grap je ook maakt; timing is essentieel. Las altijd een korte spreekpauze in voor een verrassende uitspraak (deze techniek gebruiken cabaretiers ook) en zet mensen op het verkeerde been. Tot slot moet je grap uiteraard relevant zijn voor de rest van je lezing.

Hoe maak ik mijn presentatie direct humoristischer?

Bovenstaande klinkt allemaal leuk en aardig, maar hoe ga je met bovenstaande adviezen nu direct aan de slag? Om het toepassen van humor in je lezing makkelijker te maken, hebben we hieronder een aantal bewezen effectieve technieken voor je op een rijtje gezet:

  • Gebruik het element van verrassing. Je publiek verwacht de zoveelste presentatie met gortdroge materie. Begin daarom in diezelfde stijl en verras dan met een compleet onverwachte uitspraak
  • Vertel persoonlijke anekdotes. In persoonlijke verhalen kan jouw publiek zich makkelijk verplaatsen. Geef jezelf daarom bloot en vertel – met zelfspot – je meest pijnlijke anekdotes
  • Ga voor de glimlach. Niet elke grap hoeft een hilarische dijenkletser te zijn. Zelfs het tevoorschijn toveren van een glimlach op het gezicht van je toehoorders is al genoeg. Herkenbare anekdotes lenen zich hiervoor bij uitstek
  • Schuw de overdrijving niet. Als tegenwicht aan alle feitelijke informatie in presentaties werkt de kunst van de overdrijving bijzonder goed. Trek iets met metaforen in het belachelijke en je krijgt de lachers gegarandeerd op je hand
  • Time je woorden zorgvuldig. Zoals eerder benoemd is timing cruciaal om een grap te laten werken. Plaats het woord waar de grap op leunt daarom aan het einde van de zin en las direct ervoor een korte pauze in